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Guia de cuidados: Tortugas de Caja Americanas (Terrapene)

caresheet; highrecomendable.


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Resumen

Se trata de una guia base, para el cuidado y manejo de las tortugas del genero Terrapene,  comunmente denominadas tortugas de caja americanas o Box Turtle,  Estas tortugas son omnivoras, pero se en juventud son esencialmente carnivoras....

Artículo

Antes de adquirir una tortuga lea esta guía de cuidados:

Preliminares:

Sea responsable:
Una tortuga bien cuidada puede vivir mas de 100 años, posiblemente le sobrevivirá, usted es el único responsable de ella, y deberá preveer que hacer en caso de que usted ya no pueda hacerse cargo de s cuidados,  Nunca, repito nunca debe abandonar una tortuga criada en cautividad en el medio natural. Si lo hace provocara uno una combinación de los siguientes daños. a) La tortuga morirá pues no es hábitat natura, y aunque lo sea ya no sabe sobrevivir, b) La tortuga cautiva es portadora de enfermedades y parásitos impropios de la zona en que usted la elte, produciéndose daños imprevisibles, c) La tortuga se sobrevive en el hábitat mermando las posibilidades de fauna y flora autóctona (Cangrejo de río americano,  Tortuga de florida, etc.).

La tortuga no es una mascota económica:
Por longevidad y por estar fuera de hábitat natural (No es un animal domestico) la tortuga necesita muchos gastos adicionales en terrarios, lámparas calefactores,   lámparas de rayos UVB, gastos veterinarios, etc.


Considere la adopción:
Lea esta guía de cuidados, si esta pensando hacerse cargo de una tortuga de caja americana, (Terrapene)  si continua considerando que usted puede hacerse cargo de la crianza de la tortuga, considere la posibilidad de adoptar una. Hay muy buenos ejemplares cuyos propietarios no pueden seguir haciéndose cargo de tortuga y estarían muy gustosos de contactar con usted y transferirle la tortuga.
 
Hábitat natural


Estas tortugas son originarias de climas templados de America del Norte,  no aguantan bien el calor extremo, y el ambiente muy seco, necesitan de agua abundante.  Estas tortugas son algo gregarias y les gusta tomar el sol juntas.

Hábitat en cautividad:

El primer problema a solucionar es la recreación del medio ambiente lo mas parecido al de medio natural, tendremos que logra una temperatura entre de 22ºC  a 24ºC,  nunca mas; y el ambiente debe ser húmedo, si el ambiente es seco se producirán inevitablemente, problemas de oídos y oculares, 

Humedad:
Para controlar la humedad, según el lugar donde vívanos pueden ser mas o menos imprescindible  disponer de un sistema de nebulización, programado para que nebulice un par de veces al día y  con una composición del elo formada por un strato que retenga la humedad y la vaya liberando en el
ambiente poco a poco.  Esto se puede obtener mediante zonas de musgo, hojarasca, etc.

Temperatura:
Según la zona en la que tengamos nuestro terrario será necesaria la disposición de fuentes de calor o sistemas de sombreo, a fin de mantener la temperatura de 22º C a 2 4ºC

Agua:
Deben disponer de una zona de agua limpia y abundante, que les permita beber y bañarse, en el caso de la tortuga Terrapene Carolina triungis, (Tortuga de tres dedos) comportamiento es casi semiacuática. Es primordial que el agua se mantenga limpia,  para ello lo mejor es disponer de un sistema de filtrado del agua, de lo contrario se producirán infecciones con tanta reiteración que afectara a las tortugas.



Densidad de población:
Estas tortugas es mejor tenerlas formando pequeñas colonias que tener un individuo solitario,  les gusta asolearse, y cavar madrigueras donde duermen juntas por la noche. No obstante hay que evitar la sobre población,  pues antes o después producirá problemas de higiene.

Si la zona en la que vivimos lo permite podemos tenerlas en el exterior durante todo el año, o por temporadas, para ello necesitaremos recrear un hábitat con zonas sombreadas, refugios, zonas soleadas y zonas de baños, zonas mas humedad, donde lombrices y babosas se reproducirán y servirán de alimento.

Construcción de un recinto al aire libre:

Las tortugas son excelentes escaladoras, buenas trepadoras, y tozudas, esto hace que se escapen seguro a no ser que dispongamos de un recinto seguro, también pueden ser presa de perros, zorros y alimañas, así que no solo hay que proveerse de la escapada sino también de la posible intrusión de posibles depredadores.


En recinto debe disponer de un  drenaje natural del agua, o aliviadero natural,  en caso de fuertes lluvias hay que evitar que se inunde todo el recinto.

El borde del recinto debe esta escavado en la tierra de 15cm por lo menos para evitar que escapen excavando.

Lo ideal en es disponer de una zona con elo de tierra,   rodeada por una cerca  enterrada en el elo unos 15 centímetros,  y sobresaliendo unos 40cm, opaca a la vista,  con esquinas curvadas. Al ser opaca a la vista las tortugas no tendrá la tentación de escarbar o treparse unas en otras para evadirse, y al tener esquinas en curvas hace que la deambulación por los bordes sea memos aburrida,

En el interior se dispondrá de tres zonas claramente diferenciadas, una  zona sombría y húmeda, otra mas seca y soleada y la zona de charca.

En la zona sombría se dispondrá de fondo de hojarasca y plantas que conserven la humedad,  según la zona en que habitemos talvez necesitemos unos aspersores programados o nebulizadores, en ellos se plantaran especies que retengan la humedad,

Nota: Se debe tener en cuenta que las plantas se deben disponer de forma que no se utilicen como escalera para escapar.

En la zona mas seca deberá tener una trozo permanentemente soleado,

La charca debe tener un borde de forma que la tortuga no pueda caer en el agua si no es voluntad, esto es los bordes deben ser aves o avemente escalonados,  en la charca dispondremos de un borde con plantas, otro con arena, y otro mas rocoso, y siempre con pendientes aves


Si en la zona hay perros la cerca opaca debe ser rodeada por otra mas alta que permita que permita la vista y el paso del sol,  pero que impida el paso de los perros, y en el caso de existan otros depredadores mas hábiles deberemos realizar una jaula completa con techumbre de tela metálica.

Alimentación en la naturaleza.

Las tortugas de caja norteamericanas (Terrapene ssp) son predominantemente carnívoras en infancia y juventud, y omnívoras una vez  alcanzan la madurez que vienen a alcanzar de forma general hacia los 5 o 6 años, las hembras elen alcanzar la madurez uno o dos años mas tarde que los machos.

En libertad  los alimentos preferidos son moluscos, insectos, gusanos, peces, anfibios, huevos, carroña, y todo posible alimento que pueda alcanzar, incluyendo roedores, serpientes, carroña,  y aves,  conforme van alcanzando la madurez van incluyendo una mayor proporción de plantas en alimentación.

Alimentación en cautividad de crías y jóvenes:

Como hemos dicho en esta fase las proteínas de origen animal es  principal alimento,  Lo recomendable hoy en día es usar un pienso para tortugas complementado con alimentos naturales, y aportes de calcio y vitaminas sobre todo D3.
Los piensos en formato de pellets (Cilindros pequeños) de marcas reconocidas elen estar muy equilibrados, y de esta forma evitaremos que se alimenten solo de lo que mas les gusta, (Hay que evitar darles las gambitas secas, esto solo es una golosina, y a la larga produce muchas carencias, siendo ual que una tortuga alimentada con este producto viva pocos años).
Los pellets deben ser humedecidos antes de proporcionádselos,  y una o dos veces por semana los rociaremos con un preparado de calcio y vitamina d3.

Alimentación en cautividad de adultos.

  • El 50 al 60 % de dieta proteica a base de caracoles, lombrices, insectos, excrementos de animales (Sin parásitos), ratones muertos, alimentador de peces enteros (picada), huevo cocido (con cáscara), babosas, caracoles, renacuajos, lombrices de tierra, comida para tortuga acuáticas remojada.
  • El 30 de Vegetales como guisantes, calabaza, calabacín, hojas de opuntia sin espinas( nopal, chumbera), zanahorias, la col rizada, diente de león escarola, hojas de col,  tomates (poco), setas,
  • El 10% de frutas como pimiento, moras, nísperos, cerezas, moras, arándanos, fresas, otras bayas, melocotones, los higos,  los mangos, pomelos, naranjas, ciruelas,  plátano, pera, etc

Precauciones
No las sobrealimente, un adulto puede alimentarse días cada tres días y un juvenil en días alternos, excepto en periodos de cría y antes de la hibernación, que se debe bir la cantidad de comida disponible, dado que estos periodos van asociados a mayor desgaste.

Debe evitarse. Maíz, comida para perros y gatos, hígado , comidas de prefabricadas para tortugas acuáticas de dudosa reputación

Los complementos vitamínicos no son necesarios si se les proporciona una dieta variada, y se les permite la exposición directa al sol (No a través de cristales)

La administración de dosis correctas de vitaminas es muy difícil, pues no se puede saber cuanta dosis de comida van ha ingerir o si justo se van a comer las tres piezas de comida donde ha ido a caer mas o menos proporción de vitaminas, para dárselas lo mejor es dar dosis bajas y mezcladas en puré homogenizado.
 

Se les puede alimentar con pellets especiales para adultos con pocas grasas y  proteínas, y con frutas, verduras, gusanos, lombrices y carne de ternera o pollo vigilando que tenga poca grasa o mejor pavo.

Hay quien les hace una papilla con una lata de alimento para gatos bajo en grasas, (pescado), mezclando lo siguiente:

Receta 1

1 Zanahoria grande rallada finamente,
3 o 4 hojas de col verde, hojas de nabo, o similar.
1 cucharada de la lata de comida de gato baja en grasas.
1 trozo de pimiento rojo (Carotenos, provitamina A)
1 trozo de fruta (manzana, melocotón, fresas o similar)
Todo ello finamente picado y mezclado.

Si estan en el interior, una vez por semana añadir a la mezcla un preparado de vitamina C y D3 como (Rep-call o similar),

Lo importante es variar esta dieta para que no les falten microelementos,  también podemos dejarles a alcance trozos de frutas y hojas comestibles, así como trozos de pescado, no demasiado pues si no se lo comen fermentaran en el agua.


Nota: La alimentación con productos grasos conducirá a una  Esteatitis o problemas de hígado graso,

Curiosidades:
Davison College estudio esta familia y descubrió, que las  tortugas de caja pueden realizar sonidos con s mandíbulas que peran los 75 decibelios, estos sonidos se considera que pueden ser usados como llamadas de apareamiento, en aguas en que las visibilidad es escasa y como arma para ahuyentar a depredadores.

Reproducción:

La identificación del sexo en este género es posible pues poseen un dimorfismo sexual bastante acentuado.

Los machos poseen:

  • Ojos Rojos a excepción de Terrapene ornata en la que ambos sexos tienen los ojos de color amarillo-verde
  • La cola mas gruesa
  • La cloaca mas alejada del inicio de la cola, 
  • Plastrón cóncavo.

 Las hembras:

 

  • Ojos de color marrón
  • Cola mas corta y menos ancha
  • Cloaca mas próxima al inicio de la cola
  • Plastrón plano.

Terrapene ssp, tortuga de caja americana, box turtle 
 

Cortejo:

Generalmente los apareamientos se realizan en encuentros de dos individuos,  en cado de que dos machos se encuentren con una hembra, se pelearan agresivamente, dándose cabezazos, empujones y mordiscos, e intentando voltear al adversario, estos combates no elen ser mortales,  en la naturaleza el macho vencido se aleja, pero en cautividad  si el espacio no es muy grande puede que el alejamiento no pueda ocurrir por lo que deberemos estar vigilantes

Puesta y anidamiento:
Anidan de inicios de la primavera al verano,  a menudo durante la noche, excavan un nido de 7 a 15 cm de profundidad en  el que depositan de 3 a 5 huevos de forma elíptica y cáscara ave,  La incubación debe trascurrir con una humedad del 80% para evitar que los huevos se deshidraten y colapsen. Con una temperatura de incubación de 31º C la incubación dura unos 70 a 80 días.

Al nacer los recién no es conveniente que en cautivada los adultos y los recién nacidos compartan espacio, pues los adultos son portadores de parásitos, y enfermedades por ello es conveniente mantenerlos por separado el primer año al menos.

Hibernación:

Al comienzo del otoño, la tortuga comienza a alimentarse menos,  y diminuye actividad,  en días frescos desaparece bajo tierra uno o varios Díaz y vuelve a aparecer en días calidos. Busca refugios con una buena cobertura de hojarasca y humus en los que excava hoyos profundos,  preparándose para la invernada, si en nuestro clima no hiela basta con recubrí nido con hojarasca y restos de césped, para mantenerla en condiciones y que no fra daños por las heladas.

En la cría en cautividad debemos observar ciertas precauciones para evitar problemas durante la hibernación:

La tortuga debe esta sana para poder hibernar.
La tortuga debe tener el sistema digestivo vacío para poder hibernar.
En nivel de humedad del lugar de hibernación debe ser permanentemente alto.
La temperatura de hibernación idónea es de 5 a -2ºC,
Sentimos no disponer de la curva de Jackson para determinar si la tortuga esta en el peso recomendable para hibernar

 

Enfermedades:

Ojos Hinchados y/o cerrados
Son frecuentes en esta especie cuando el ambiente no es húmedo, También cuando el agua del baño esta contaminada, con por defecaciones, etc.,
Tratamiento: Se debe acudir al veterinario y el tratamiento ele ser  tópico con pomadas o colirios antibióticos combinado con un garantizar el nivel adecuado de humedad en el ambiente, y aguas de baño limpias.

Abscesos en las Orejas.
La causa primordial vuelve a ser la falta de humedad en el ambiente. Es tal vez  a enfermedad mas común en de esta especie.
Tratamiento: Acudir al veterinario,  Generalmente realizara una punción y colocara un drenaje,  esto ele realizarse bajo anestesia local o general, y la recuperación  es larga necesitando mucha y muy larga atención postoperatoria,


Neumonía

Se observan mucosidades en la tortugas, y la tortuga mueve la cabeza y el cuello intentando expulsar la mucosidad, 
Tratamiento: Hay que acudir inmediatamente al veterinario, para que le administre antibióticos inyectables, y por nebulización, debido a los bajos ritmos metabólicos de las tortugas es difícil hacer llegar la dosis de antibióticos a las vías respiratorias. (Baytril)

Hipersensibilidad cutánea.
Este síntoma ele ir asociado a la falta de vitamina A, o hábitat excesivamente cio, también se produce por problemas hepáticos.
Tratamiento: Acudir al veterinario

Parásitos
Las tortugas por forma de alimentación, (A ras de elo) son en si un reserva de parásitos,  las tenias, las lombrices y flagelados son comunes en tracto intestinal,  normalmente si la tortuga esta sana existe un equilibrio entre los parásitos que la hospedan y ella, pero en momentos de debilidad el reltado puede ser fatal.
Tratamiento: En cautividad los criadores elen tener la costumbre de realizar tratamientos programados una o dos veces al año, una un mes después de salir de la hibernación y otra uno 15 días antes de comenzar la hibernación.
Diagnostico: Muchas veces se observan la presencia de tenias o lombrices en las heces, pero otras veces estas están presentes y solo un análisis microscópico puede servir para determinar la presencia de estos.
Los tratamientos se elen administrar oralmente o con sonda gástrica,  (Flagyl), La administración puede ser complicada por que la tortuga ele meter la cabeza y si tiene bisagra en el patrón, protegerá cabeza impidiéndonos la administración de la medicina.



Bibliografía enlaces

T

Bibiografia

JORDAN PATTERSON (Editorial Hispano Europea)
ISBN: 84-255-1100-3. ISBN-13: 9788425511004

http://www.virginiaherpetologicalsociety.com/reptiles/turtles/eastern-box-turtle/eastern_box_turtle.htm

Marlaina Barr, Shelley Penrod, Tracy Scannell, Bob Smither, Julie Young.  2004 GCTTS Box Turtle Care Sheet.Gulf Coast Turtle and Tortoise Society
http://www.gctts.org/include/BoxTurtleCare.pdf

Eeaster box turtle
http://herpcenter.ipfw.edu/Accounts/reptiles/turtles/E_Box_Turtle/Eastern%20Box%20Turtle%20Fact%20Sheet.pdf

The General Care and Maintenance of Box Turtles, Including a Section on Chinese and Malaysian Box Turtles. Advanced Vivarium Systems.

http://www.billsboxturtles.com/

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