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hippomane mancinella, Manchineel, manzanilla de la muerte

vegetable; other.


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Resumen

Vulgarmente conocido como "Manchineel",  "manzanilla de la muerte" o "árbol de la muerte" o "The Manchineel tree". Hippomane mancinella, se considera uno de los arboles mas toxicos. Contiene una savia muy toxica, pero se ha visto a las tortugas gigantes de las galapagos alimentandose de sus frutos. En el ser ser humano el simple contacto de su savia con la piel produce ampollas.

Artículo

Características

Toxicidad:

Todas las partes de la planta, corteza, hojas, flores y frutos, dejan manar al romperse un látex blanquecino y poderosamente irritante. Su contacto con la piel provoca irritaciones, quemaduras, ampollas e inflamación, pudiendo ocasionar ceguera en contacto con los ojos o la muerte de ser ingerido.

Aunque muy severamente tóxica para el hombre,  y posiblemente para todos los mamíferos algunos reptiles como las tortuga gigante de las galapagos (Chelonoidis nigra) se alimentan de sus frutos y se alojan bajo en su copa sin que le afecten las gotas de latex caidas del arbol

El contacto con la savia produce una violenta sensación de ardor, inflamando los tejidos y provocando ampollas y erupciones en la epidermis. En las mucosas la sensación es aún más agresiva, y es particularmente peligrosa en el tracto digestivo. La causticidad es tan elevada que consume con facilidad la tela de algodón y otros materiales ligeros.

El humo producido por la quema de hojas y madera es igualmente irritante. Sin embargo, la madera es dura y de muy buena calidad, y muy apreciada, aunque debe someterse a un largo y complejo proceso de secado al fuego antes de poder aún cortarse.

Tronco:

Puede alcanzar los 20 m de altura , pero lo normal es que se bifurque  en su base formano matorra, o crezca ladeado, o rastrero,  con ramas tortuosa. El tronco y las numerosas ramas están cubiertos de una corteza gruesa y quebrada, de color gris. La copa es amplia y globosa especiamente si crece sobre terreno firme.

Hojas:
Simples y dispuetas de foma alterna, de forma elíptica, coriáceas, con prominentes nervaduras de color amarillo y el pecíolo largo.
Es perennifolio, aunque pierde parte de su copa durante la temporada más seca, entre diciembre y enero.

Floracion:
Florece a partir del comienzo de la temporada de lluvias, las flores aparecen a lo largo del año, aunque su mayor número se presenta en marzo. La polinización es entomófila.

Sus inflorescencias forman en espigas axilares de hasta 7 cm de largo, conteniendo una o dos flores femeninas rudimentarias, de unos 3 mm de diámetro, reducidas a un ovario bulboso y un estigma de forma estrellada, colocadas en posición basal, y flores masculinas más pequeñas, dotadas de numerosas anteras amarillas, a lo largo del resto.

Frutos: Recuerda a una manzana. Tiene forma de un pomo de forma globos0, de unos 4 cm de diámetro, muy fragantes, cubiertas de una piel glauca y brillante.  En su interior posee varias semillas redondeadas de color pardo.


Distribuicion:
La manzanilla de la muerte crece en regiones costeras, sobre suelos arenosos de alta concentración salina. Se extiende desde México hasta Colombia e Islas Galapagos

Historia:
El explorador Español, Juan Ponce de León fue alcanzado por una flecha envenenada con savia de Manchineel, durante la batalla con el Calusa en Florida , muriendo poco después

Los caribes utilizaban  la savia de este árbol para envenenar sus flechas, y sometian a prisioneros a la tortura de permancer atados al tronco de este arbol, lo que producia  una muerte lenta y dolorosa. Tambien usaban sus hojas para envenenar el suministro de agua de tribus enemigas.

Una cataplasma de arrurruz ( Maranta arundinacea) era utilizado por los arahuacos y taínos como un antídoto contra las heridas producidas con flechas envenenadas
 

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