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Pautas para el examen de las salud de una tortuga

caresheet; highrecomendable.


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Resumen

En primer lugar esto debe hacerlo un veterinario, y esta guia no pretende suplantar sus conocientos y experiencia, por aficcionados y criadores solo debe usarse con el fin de aquirir cononcimientos... y como paso previo a la visita  al veterinario.

Artículo


1.- Espacio para la exploracion.

Las tortugas y reptiles tienen poca comunicacion con el hombre por lo que no podemos esperar de ellas colaboracion para facilitar un examen clinico, aun las mas pequeñas tiene fuerza, y aunque esten quietas, pueden salir a la carrera, tener unos reflejos rapidos,  para realizar examen debemos procurarnos un espacio desde el cual no puedan caer hacerse o hacernos daño.
 
Maniobra para sugetar la cabeza.

 

Para extraer la cabeza hay que armarse de paciencia para no producir daños,  a veces hacer que retraigan las patas y cola les incita a sacar la cabeza, en otras ocasione en voltearlas lateralmente les incita a sacar la cabeza para restaurar equilibrio, pero en todo caso hay que ser paciente y cuidadoso, y cuando la saque sugetar la cabeza por los cóndilos occipitales con los dedos pulgares, con firmeza pero con una presion moderada para no dañar las estructuras del cuello,  tambien  se debe sugetar la mandibula, (Sobre todo en las tortugas cannivoras, trinonix, macrochelys etc) con esta maniobra impediremos que la tortuga retraiga la cabeza dentro del caparazón
 
Maniobra con las patas.
 Las patas deben sugetarse, si las mantenemos plegadas al cuerpo, debemos tener en cuenta que carezen de diafragama que separe el torax y abdomen, estando todo el espacio unido formado la cavidad celonica,  y la respiracon depende de los movimientos de la cabeza y patas delanteras (cintura escapular), por ello debemos de permitirles cierta movilidad restringida.

Maniobras con el caparazon y plastron.
El caparazon y plastron de las tortugas puede ser mas o menos riguido y queratinoso, en las especies con bisagras, estas se cierran para proteger el cuerpo, por lo que deberemos mantenerlas abiertas mediante alguna herramienta, esta debe tener formas redondeadas y ser proporcional al tamaño de la tortuga a manipular.

Especies o individuos agresivos.
En esta caso es necearia la sedacion,  pues la fuerza que habria que aplicar para someter al animal inmobilizado le podria causar daños.
 

Examen:

 

Peso:

 


Cada especie tiene un ratio de peso en relacion al tamaño aceptable,  pero para nosotros importante es llevar una hoja por ejemplar en el que anotar longitud recta del caparazon y peso, de esta forma podremos observar si la tortuga pierde peso rapidamente, en cuyo caso deberemos sospechar algun problemema, que le impide comer, si es una hembra debemos descartar que la perdida no sea debida a una puesta de huevos.
Una tortuga en hibernacion correcta pierde aproximadamente un 1% de peso por mes de hibiernacion de foma natural, esto no deberia alarmarnos. Tambien se pierde peso en verano durante las estivaciones.

En otro caso debemos sospechar de parasitos, infecciones,  etc, como causantes de esta perdida,
 
La boca:
Sugetando  la cabeza por los cóndilos occipitales con los dedos pulgares, y dependiendo del tamaño de la tortuga, abriremos la boca usando  la uña de un dedo de la otra mano, o un herramienta adecuada para no hacerle daño.
tratando de  evidenciar estomatitis, que en las tortugas puede deriviar en una esofagitis generalizada rápidamente. para ello se utilizara un endoscopio rígido o con un otoscopio de cono largo, la inflamación bmandibular o la automutilación del miembro anterior que roza con la boca coincidir la estomatitis.
Se debe evaluar el color de la mucosa, que es normalmente rosada pero nos podemos encontrar con:
 
Hiperemia (congestión es el aumento del contenido hemático dentro de los vasos a causa de una alteración del flujo sanguíneo causada por aumento del flujo sanguíneo) se asocia con septicemia o toxemia.
 
 Ictericia (coloración amarillenta de la piel y mucosas debida a un aumento de la bilirrubina) se observa ene en casos de hepatitis severa.
 
 
Palidez  casos de anemia verdadera,
Depósitos pálidos en el interior de las membranas pueden deberse a infecciones y/o uratos asociados a gota visceral.

Glotis, detras de la lengua, debemos observarla a pesar de la dificultad para ello buscando descargas coincidentes con enfermedad respiratoria.

Orificios nasales, en los que observaremos si existen escreciones, si estan limpios y despejados.

Pico, en el que estudiaremos si existe un crecimiento excesivo o anomalo, asi como fracturas.
 

Ojos:
debe estar limpios y brillantes con los parpados deben estar abiertos, no distendidos ni inflamados. conjuntivitis, las úlceras corneales y opacidades son frecuentes.
Retina puede degenerarse como consecuencia de congelación durante la hibernación, y el examen oftálmico es necesario en tortugas anoréxicas.
 
Oidos:
deben observarse los timpanos  buscando signos asociados con abcedacion timpanica, observando la acumlacion de material caseoso que sale por la trompa de eustaquio sale por  la pared lateral de la laringe. La membrana externa  no debe tener ningún tipo de daño.
 

Piel:

 

En ella buscaremos dermatitis micoticas, espcialmente en las tortugas de agua dulce, asi como parasitos externos que se ubican en la juntura de la piel y el caparazon, heridas,  fracturas del caparazon, etc. Las inflamaciones bcutáneas ualmente son abscesos .
 

 

Articulaciones:

 

Las articulaciones inflamadas elen indicar fractura, osteomelits o artritis.

 

 

Cabidad prefemoral.

 

 

Con la tortuga boca arriba, la agitacion de las extremidades inferiores permitira la palpacion parcial de la cabidad celómica,  que permite al veterinario tratar de localizar huevos, calculos vesicales.
Caparazon:  Se obserbara la dureza y forma en comparacion con los de especie, asi como buscando fracturas , lesiones e infecciones.
 

 

Caparazón:

 

Si el caparazón es blando, averrespecto patron  en la especie, puede ser debido a pobre mineralización como reltado de hiperparatiroidismo nutricional secundario por deficiencia de calcio en la dieta, exceso de fósforo y carencia de luz con espectro uvb.

 

 

En las tortugas de caparazon duro y quertinizado el piramidismos se asocia con una dieta excesivamnte rica en proteinas, pero tambien puede ser debida a multiples factores, .

 

 

Infecciones:

 

 

derivan en disminiucion del peso, perdida de rigidez en las placas, falta de movilidad,acompañado de eritema, petequias. secreciones mucosas o purulentas.

 

 

Prolaspso:

 

 

Se debe determinar la extructura involucrada (tejido cloacal, oviducto, colon, vejiga o pene.) Es recomendable  el examen interno con palpación digital y otoscopio o endoscopio. 

 

 

Temperatura cloacal:

 

 

Su medida solo es considerable como dato valido si el ejemplar ha permanecido durante unas horas a la temperatura optima. ver esta guia.
 

 

Parasitos Internos:

 

 

He oido decir a algun ilustre veterinario, que las tortugas son un saco de parasitos, no le falta razón, las tortugas al comer a ras de elo, son invadidas por distintos tipos de parasitos, lo cuan en la naturaleza son soportados de forma natural, siempre que la tortuga goze de buena salud, tambien es cierto con la dieta que tienen en la naturaleza, con cierta frecuencia se alimentan de plantas que perjudiciales para el parasito, lo que permite que la poblacion invasora se mantenga en rangos tolerables por el animal.  No obstante en cautividad, deberian desparasitarse anualmente a mitad de verano, aprovechando que ya estan mas fuertes que al salir de la hibiernacion, y que metabolismo esta a maximo rendimiento.

En el analisis de heces, pueden existir nematodos de tamaño visible a simple vista, (Si son expulsados), y otros muchos que para apreciarlos necesitaremos un simple microscopio de juguete.

Podeis ver una simple guia de como diagnosticar los parasitos haciendo clik aqui

 

 

Bibiografia

Centro de Estudios e Investigaciones Herpetológicas
http://ceih.org/Archives/ViasRept.php

Chelonian emergency and critical care. Terry M. Norton, DVM, Dip. ACZM
https://www.georgiaseaturtlecenter.org/images/SAEP50074.pdf

MARTINEZ, Silvestre. Manual Clínico de Reptiles. Grass Iatros Ediciones. España. 1994.

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DIVERS, Stephen. Clinical evaluation of reptiles. EN: The veterinary clinics of North America. Exotic animal practice. 1999, 2: 2.

CHRISMAN, Cherryl; WALSH, Michael; MEEKS, John; ZURAWKA, Heidi; LAROCK, Richard; HERBST, Larry y SCHUMACHER, Juerger. Neurologic examination of sea turtles. EN: Journal of the American Veterinary Medicine Association. 1997, 221: 8.

FOWLER, Murray. (Editor). Zoo and Wild Animal Medicine. 2ª Ed. W.B. Saunders Co. United States of America.1986.

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